microphones in the trees

Friday, April 24, 2015

matthew barlow / dan melchior



"Now Age is the latest offering from Asheville, NC sound artist, Matthew Barlow. The 50 minute long release is comprised of four pieces ~ each performed using original synth patches (created by Matthew) derived from a singular granular sample. Threaded throughout the four pieces are field recordings ~ including birds, ocean surf, crickets, and more ~ recorded by Barlow either at his home in the country or out during his travels.

The title Now Age could be considered as a commentary of New Age music ~ specifically it’s spiritual nature ~ yet the title’s true intent may best be interpreted as a dismissal altogether of New Age music’s mystical ideologies. However, the album by no means wishes to present a brash, atheistic agenda. Content with suspending supernatural belief for a moment, Now Age contemplates the nature of life, and marvels at the idea that we ~ conscious beings ~ are all composed of and a part of a majestic cosmos. No mysticism need be invoked should we desire to be amazed by our existence in this world. It is that we exist at all in this expansive universe and that we are connected to it ~ these are the meditations of Now Age. Above all, Now Age hopes the listener may deepen their understanding of humankind’s connection with the cosmos and our story within it." Phinery 

'we are a way for the cosmos to know itself.'  ~ Carl Sagan

"originally from the land of throwing sausages, eggs, beans and tomatoes on one plate for breakfast, though residing in the land of the freaks, Dan Melchior travelled many roads, between wreckless R&R bands or duo's with Wild Billy Childish, to solo collages on Chocolate Monk or Kye records, to the beautiful collaborative works he created with Letha Diane Rodman Melchior, Dan's partner who sadly passed away in November 2014, and who this record is dedicated to.

Knowing this makes it uneasy to write something about these incredible recordings, whether happiness is over rated or overrated, on a personal note: these beautiful recordings sink as deep as some of Robert Wyatt's recordings do, possessed by a natural melancholia, the horror of saying goodbye translated in a incredible psychedelic sea of field recordings, guitar, synth and recordings of Letha Diane Rodman Melchior's voice."

~ this album is dedicated to the memory of Letha Diane Rodman Melchior ~

artwork: dennis tyfus


sabía que después de 'sun showers' cualquier cosa de Matthew Barlow me dejaría sin aliento. pero el impacto de 'now age', todo mimo y detallismo, tan sugerente desde el título, es inmenso. decía Tim Six que es como la respiración que circula en silencio a través nuestro cuerpo. y poco más puedo decir... dos mini sinfonías que transcurren suavemente como si el tiempo no existiese. una producción cristalina como la de Alabaster Falcons y Dura, un punto de partida esencialista como 'hartful' de soy sólo un pupilo, una nueva forma de meditación, un momento de caerse redonda: a partir del minuto dieciséis de 'continuum, a personal voyage parts I & II'. un drone eterno, grabaciones de campo, el cri cri de los grillos, y a partir de ahí el éxtasis, unas teclas de piano que aceleran el ritmo poco a poco, hasta que se desvanece entre olas de mar y el sonido hueco de algo que golpea, tal vez un micrófono de contacto. la 'cara b' 'grounding, the cosmos consciousness' empieza con pajaritos y un drone tan dulce que parece un murmullo. un drone lento y flotante que induce a un plácido estado de duermevela. el trino de los pájaros se transforma en silbido, parece una flauta, una coreografía ensayada. irreal, ...grillos, los ladridos de un perro. y otra vez ese piano... un guiño a Terry Riley y sus larguísimos desarrollos, a 'structures from silence' de Steve Roach. un piano que flota y se desvanece en un drone aéreo, sordo, que acaba envolviéndolo. 'now age' riza el rizo de lo bonito, un disco puro, tan limpio y minimal como perfecto.

si 'now age' de Matthew Barlow es sol, un cielo y un mar azul, 'happiness is overrated' es lluvioso, más de calles vacías e invierno. tan iguales y diferentes que, aunque sólo fuera por la portada y el nivel de belleza que hay dentro, antes o después acaban desembocando en el mismo lugar. en realidad hace tiempo que quería hablar de Dan Melchior y Letha Rodman, en concreto de 'rodman melchior melchior', una cinta irreal editada en fabrica el año pasado. escuchad este trocito (minuto 3:52 en adelante), la tristeza infinita, y me entenderéis. la historia de Dan y Letha me recuerda inevitablemente a la de Danielle Baquet Long y Will Long de Celer. parejas unidas por la música que un día se enfrentan a la pérdida de uno de ellos. 'happiness is overrated', cual elegía, demuestra hasta qué punto el dolor puede originar algo tan hermoso. la 'cara a' clava la imagen del vacío mediante el reverb de un piano lo-fi, el rasgueo de una guitarra tan emocional como la de Charalambides, paisajes pastorales, melodías efímeras, extractos de tiempo fugaces, un viaje al abismo de la tristeza. en sus notas vulnerables hay oscuridad pero también esperanza, inevitable y necesaria tras la pena y el dolor de la ausencia. guitarras, teclados, grabaciones de campo, la voz de Letha...Dan Melchior ordena esos sonidos y los convierte en algo romántico, permanente. Letha ya no está, pero su recuerdo permanecerá gracias a cosas tan bonitas como ese momento en el que se cuela un sample de su voz, muy muy lejana, como una retransmisión perdida en el espacio, en 'ldrm'.

Thursday, April 23, 2015

natural snow buildings



Esta pareja de músicos ha conectado con energías de otros mundos, han conectado entre ellos y han conectado conmigo y con muchos otros seres humanos desde hace ya unos cuantos años, y a través de todo este tiempo han desarrollado un lenguaje que, dentro de su carácter experimental, tiene unos rasgos más o menos definidos. Natural Snow Buildings parece ser, a estas alturas, una tradición musical, con todo lo que conlleva la palabra tradición: creatividad y experimentación dentro de unos límites. No hay límites realmente, sino los que marca su lenguaje, que es un lenguaje en evolución y con límites sólo aparentes, porque no hay nada a lo que aferrarse en los mundos totalmente otros a los que Natural Snow Buildings se asoman en su experimentación. Su música puede no resultar ya tan impactante como en 2007 a quien les haya seguido estos años, y siempre está el peligro de caer en la trampa del lenguaje y decir: ah, esto ya lo he escuchado. La realidad es que, si te paras a escuchar y conectas, esta música es, como siempre, maravillosa.

Todo lo grande y bello que esta pareja de brujos saben hacer está aquí. Nanas como "Where Your Body Split" y "Eli's Song" te mecen con la íntima voz de Solange y esa familiar guitarra que tan bien se entrelaza con ella, haciéndote sentir triste y feliz a la vez en poco más de dos minutos. "You'll Become What You Fear the Most", "Rusty Knives Valley", son de esas piezas largas capaces de llevarte a mundos de ensueño en las alas de sus hipnóticas jams electroacústicas, como el drone infinito de "The Night Country" o la oscuridad de "Sister Ritual" o "Sandman Traps". Estas canciones vienen de nuevo a hacerte sentir que no sabes cómo te sientes pero por favor que no pare de sonar, pues tienen siempre algo de esa magia que nos enamoró en "Wisconsin" y en aquellas maravillas de The Dance of the Moon and the Sun. Esa energía cósmica y telúrica, esas puertas a otros mundos, ese snow folk de brujería y hojarasca y penumbra.

A veces pasa que la música de una banda llega a ti en una etapa concreta de tu vida y conectas profundamente con ellos, con su mensaje, con las energías que canalizan. Luego miras atrás y asocias aquellas experiencias que viviste, aquellos libros que leíste (en mi caso, Castaneda y NSB van de la mano), lo que sea, con esta música que tan mágicamente armonizó contigo. Las modas pasan, los booms se pierden en el olvido, pero hay algo muy especial en toda aquella ola de folk mágico, algo que no muere, y Mehdi y Solange siguen en ese mundo y con el mismo espíritu, ajenos a todo comercialismo, explorando y haciéndonos partícipes de sus oníricas exploraciones. ¡Es muy de agradecer!

Aunque en un principio este disco salió en una limitadísima edición en CD-R, ahora está disponible su versión digital a través de Vulpiano Records.

Tuesday, April 21, 2015

spires that in the sunset rise



"Beasts in the Garden is the seventh full length record by Midwest visionaries Spires That In The Sunset Rise. Since 2010, Spires have operated primarily as a duo consisting of long time members Kathleen Baird and Taralie Peterson. After releasing two lush, string based albums Ancient Patience Wills It Again Part 1 and 2 in 2012 and 2013, the Spires have returned with a definitively new direction inspired greatly by two years of exploring improvisation with members of the free jazz community in Chicago, Madison and Milwaukee..." alt.vinyl



As a long-time STITSR fan, who still come back from time to time to those rituals where they used to invoke Comus, let me start by saying that 'Beast in the Garden' is their most experimental and overwhelming recording. Even though the duo introduces a new sound and aesthetic, you will be able to recognize that Kathleen (on flute) and Taralie (on alto saxophone) are behind of this. For instance, the instrumentation remains as varied as always. Nevertheless, everything in the album turns around free-jazz in a dreamy ecstatic dimension with some avant-garde elements in it. In fact, the duo has been exploring new directions for the last two years inspired by members of the free-jazz community in Chicago, Madison and Milwaukee. Anyway, Terry Riley seems to have been a major influence. The title track and ‘Schluss’ have the typical Kathleen’s haunting vocals but in a more operatic style, with tons of loops and some fascinating flute and sax passages. There seems to be an imaginary collaboration between Lol Coxhill and Slapp Happy. A darker reincarnation of Kathleen's parallel project Tropical Rock appears in ‘Bitchin’ (For Suma)’ by means of dense soundscapes. On cuts like 'Portabittaclog’ (which is probably my favourite) and ‘White on White’, the spirit of Roscoe Mitchell and Albert Ayler set the pace while the duo passing through ambient paths. Another highlight of the album is ‘Promise Land’; here you can find a lush combination of instruments chants and loops creating a mysterious landscape. Finally, discordant textures and quirky improvisations emerge in ‘The Sun’. All in all, ‘Best in the Garden’ sticks out as a very imaginative and unorthodox shift towards new musical directions, but also as their best album to date.

Como fan de Spires That in The Sunset Rise que aún regresa de vez en cuando a aquellos oscuros rituales donde el por entonces cuarteto solía invocar a Comus desde un aquelarre, me gustaría empezar esta reseña señalando que 'Beast in the Garden' es indudablemente su grabación más experimental y sobrecogedora. Aunque el dúo emerge con estética y coordenadas musicales renovadas, todavía hay suficientes elementos para reconocer que Kathleen Baird (flauta) y Taralie Peterson (saxo alto) son las artífices de todo esto. Valga como ejemplo que la instrumentación sigue siendo tan ecléctica como siempre. No obstante, ahora todo gira en torno a un free-jazz nebuloso y fluctuante que parece lindar con el avant-garde. De hecho, este nuevo rumbo ha venido propiciado por diferentes inmersiones del dúo en comunidades free-jazz de Chicago, Madison y Milwaukee. De todos modos, Terry Riley parece haber sido la fuerza oculta y omnipresente detrás de todo. Así, la canción que da título al disco y ‘Schluss’ presentan a Kathleen con sus típicos y evocadores juegos vocales hacia el infinito, pero en un tono más operístico, y rodeado de cientos de loops y fascinantes pasajes de flauta y saxo. Lo cierto es que me viene a la mente una colaboración imaginaria en los confines del canterbury entre Lol Coxhil y Slapp Happy. ‘Bitchin’ (For Suma)’ emerge como una reencarnación más lúgubre del proyecto paralelo de Kathleen, Tropical Rock, pero igual de placentera. A continuación, nos topamos con Portabittaclog’, probablemente mi corte favorito, y ‘White on White’, donde el saxo de Taralie alcanza la inmortalidad y los espíritus de Roscoe Mitchell y Albert Ayler iluminan el camino a través de senderos en clave ambient. Otro punto álgido es ‘Promise Land’ con su exuberante instrumentación, cánticos y loops que dibujan un paisaje brumoso y misterioso. ‘The Sun’ regresa a la experimentación con texturas discordantes y descontroladas improvisaciones. Una vez terminado ‘Beasts in the Garden’, no queda más que postrarse ante la magia poco convencional de Taralie y Kathleen, reconociendo de paso que estamos ante su mejor álbum hasta la fecha.

Monday, April 20, 2015

shoeg



"Panorama són samples retrobats, ambients líquids, missatges a distància i pedaços de referències essencials. composat durant l'estiu de 2014." Shoeg (Carlos Martorell)


"electrónica vaporosa desde Barcelona. o no. porque podria estar grabado entre la bruma y la arena de una playa húmeda de Bristol. o en horas intempestivas deslumbrado por las luces de los pasillos del metro de Londres. o en una habitación con vistas a la estación central de Hong Kong. o en un sótano del Green Village de Brooklyn.  

Shoeg edita Panorama para ilustrar unas músicas perdidas que ahora ven la luz. retales y reflejos de otras épocas, grabaciones que estaban durmiendo en un cajón y que, con guantes de seda, vuelven a lucir, dentro de una nueva forma, una nueva dimensión. música reencontrada que parece condensarse para llegar a un nuevo estado, mediante una interfase vaporosa que tiñe cada una de las notas. un disco hecho de pedazos, de piezas sueltas, de larga y corta duración, que evocan paisajes no vividos, pero al mismo tiempo, del todo conocidos. esbozos y canciones que se mueven entre ambientes fríos y caricias desconcertantes, entre la dulzura de tiempos pasados y la esperanza del futuro. música que rememora, interpretada otra vez desde cero con las bastidas de la nocturnidad y la exploración instrumental como cimientos, que dan al conjunto un aire de electrónica retrospectiva muy interesante. escuchar a Shoeg me provoca lo mismo que cuando escucho a Leyland Kirby, a Shigeto o a Balam Acab: parece que estoy escuchando la vida, el mundo, el ruido real, el "surface noise" desde debajo del agua, pero mirando al cielo. quizás me diréis que no lo habéis probado nunca... pues ya tardáis, igual que en escuchar este fabuloso disco de Shoeg. tic, tac, tic, tac..." apartment 18

muy poco que añadir a las preciosas palabras de apartment 18, tan sólo que estoy totalmente enamorada de 'a', de ese sample, pura melancolía y evocación, que asoma y se repite a partir del minuto 2:05. también de 'sun (panorama)' (un beat poderoso, envolvente, Sunny Dunes), 'i (melter)' (cálida como un paseo en barca respirando los efluvios del Mekong, tan Marguerite Duras), 'nothing to put in' (un poquito Journey of Mind, otro poquito The Caretaker...debilidad) y muy especialmente de 'gate' (melodías que suenan de mil canciones y nos hacen partícipes de otra realidad...me imagino un split con Holly Waxwing). 'panorama' encajaría como un guante en el catálogo de Noumenal Loom: música del siglo veintiuno hecha con trozos de la que dejó el siglo veinte, el paisaje de una ciudad, Barcelona, en movimiento. parece imposible que cintas así de bonitas pasen a veces desapercibidas. gracias carlos...hallazgo.

artwork y diseño: Ana Drucker / dibujo: Moonassi

listen ~ name your price / listen ♡ see

Sunday, April 19, 2015

phipps pt.



"we at Sanity Muffin deam this album one of our favorite releases to date, beautiful, beautiful beautiful))) Lovage's voice and song structures are beyond original, textural and transforming... such a beautiful treasure and perfect in every way on cassette."


"we've been in a constant state of glowing bliss ever since we first pressed play on this collection of beautiful psychedelic folk songs by Oakland's (by way of Canada) Phipps Pt. glistening vocals drenched in sheets of intoxicating reverb melt perfectly into majestic guitar shimmer and subtle keyboard textures. we're reminded of one of our favorite UK psych folk artists Pantaleimon, as Lovage (aka Phipps Pt.) has the same kind of voice, all dreamy but with a distinctly dark disposition. It's easy to imagine Current 93 joining forces with Phipps. Pt., the sounds on Kiss melting in a haze dripping with endless warmth. this is such a rewarding and engulfing listen. we could go on and on about how much we love this, but we got the last 8 of these in existence, so chances are this will likely be gone before you've finished reading these words. we can't wait to hear what she does next!." aquarius


qué bien Myriam Gendron (letras de Dorothy Parker, un poquito de Nina Nastasia y otro poco de Sybille Baier) y Cabinet of Natural Curiosities (tanto tiempo esperando a que Jasmine Dreame Wagner diera una señal de vida). pero Lovage Sharrock me tumba. Caethua, Pocahaunted, Itasca, Edison Woods, Christina Carter (mucho mucho), y aún así diferente a todas. una canción: 'wearhythm' (una flauta, una guitarra, su voz). otra: 'the would and' . y mi favorita: 'rites of time' (hay un silbido y una melodía con aroma a clásico que me recuerda a 'true love will find you in the end' de Daniel Johnston). por el medio, una versión de 'sea song' de Robert Wyatt, tan elegante como sólo podría serlo Christina Carter.

Thursday, April 16, 2015

oliwa


"I love new Oliwa records as a matter of course, and I love this one even more than the previous release. Very, very good. Favorite track: Genesis Aurea." nathan duin


quería esperar hasta el momento de hacer balance con mis discos favoritos del año... pero por cosas tan bonitas, tan oliwa como '4am, 1985' ha sido imposible. además de volver al mundo y al tiempo en el que transcurre 'futura', 'eras' gira en torno a 'sol'. un sol radiante, en esta lluviosa primavera, caído del cielo. 'sol' es bonita a rabiar, es 'plexiglas' hecha canción. romántica, cálida, dulce, astral, solar... cada nota, cada subida, cada bajada, tiene peso, poso y, arriba del todo, siempre la emoción, conteniéndola hasta que no le queda más remedio que desvanecerse. imposible llamarla música ambient porque limitaría a una sola palabra algo, esa melodía inusual, como de otra era, que te transporta a una galaxia más allá. lo mejor es adentrarse en ella y dejar que sea la propia canción la que perfile su destino y su identidad. siempre digo que el sinte de Oliwa suena tremendamente peculiar, lo distingues al instante. tiene eco y profundidad... lo identifico, por esas extrañas asociaciones, como un sonido blade runner. y ese detalle, el no saber cuál es su truco, me puede. en 'sol' sin embargo algo cambia. un sintetizador que parece un órgano sideral se expande en la inmensidad. tan evocadora y distinguida que transmite familiaridad. hay algo de 'church organ' de Sun Ra con un poquito de Adderall Canyonly, de 'catalanian tapes' de Günter, pero sobre todo de Miaux. por el camino, 'union', casi lo mismito que 'sol', no baja ni un ápice la belleza ni el asombro. un latido suspendido que se disuelve poco a poco, tan 'many moons', un sinte etéreo y aéreo. sobre él planea la preciosa melodía. con 'genesis aurea' sientes que te traga el espacio. como al protagonista de 'interstellar'. Sebi se despide con 'fauna', triste y ligeramente trotona como 'levitación', y algo que era más que una intuición se convierte en auténtica certeza... Oliwa vale un potosí. un secreto demasiado bien guardado que debería salir a luz, trascender su carácter de amor privado de unos pocos, y obtener de una vez todo el reconocimiento merecido. yo sólo pido que no deje nunca de componer, que no desaparezca como Jali. sería la hecatombe. y que pronto nos sorprenda con nuevas tonadillas de Puerta del Sol junto a Pandelindio

Tuesday, April 14, 2015

paa annandalii


paa annandalii ~ altars (celestial paths ltd., 2015)  

Two excellent celestial journeys guided by Robert Thompson in limited edition of 25 copies each.

Robert Thompson of Quartz Safari and Mohave Triangles fame is returning to shelves of drone lovers with two new titles both exquisite and powerful in terms of deep listening and contemplation. 'Altars' is a closest thing to Mohave's 'Astral Holograms' - synth drone epic that felt like you're going to float in space forever, even when tape will turn into dust inside your deck after centuries of playing on repeat. Dense and think walls of sound combined here, on 'Altars' with lightness, and there are some real magic in doing that. You can dive deeply into the textures of synth flows and then realise that you've gone through them, somewhere to completely different space. It's like flying above the clouds and even higher, to see white sun and black sky on the background. 'Altars' tape proves that sound can be so transcending at some point, that you don't need to know what it was about, when artist recorded it - you just starting to feel and experience something new. And it happens each time when you ready for such experience.


'Yen Pox' tape goes to another territories, previously explored by such hermits as Deep Magic, Black Eagle Child and Rambutan - using guitar as source of endless loops forming rainbow-like stairway, but not to heaven (at least in usual meaning), but to higher consciousness levels. Yes, it might be called a 'heaven' of our own self and in that case we can interpret these tracks as mantras or aural mandalas built from brightly shining Nothing. Since the beginning of times people used two main sources of achieving this 'heaven' - sacred plants and music. Both methods are working good, but music is the most exquisite, ethereal and yet powerful. Some sound textures have ability of activating hidden capabilities of mind and our imagination is only first of them. Then goes much more and it gives us much more space of choices, than any psychedelic substance, which impact is usually 'programmed' and predictable. 'Yen Pox' has potential for deepest exploration inside perception and interpretation of our selves and world around. Yet at the same time it may be just nice relaxing music for your evening with book and burning incense. And it's part of this free choice thing. Or free will. As Kyle Landstra once said: 'choose your own adventure type of music'. And what's good - it's a new adventure every time!

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(hoy damos la bienvenida a un nuevo tree people: Tim Six de Creation VI, autor del blog and you will never learn who is pied paper. y con dos sendas cintas de Robert Thompson :) como siempre, mucha ilusión.)